Filip Zeljko prošao u osminu finala u Tunisu

WTT

Filip Zeljko plasirao se u osminu finala WTT Contender turnira u Tunisu.

U 1. kolu bio je bolji od Paragvajca Aguirrea s 3:0 (10, 6, 8). Odlične vijesti za našeg 24-godišnjeg stolnotenisača kojem je ovo najveći uspjeh u seniorskoj konkurenciji. Svojedobno je bio brončani na juniorskom Europskom prvenstvu, osvojio je europski juniorski Top 10 itd. Na seniorskom EP-u je 'skinuo' Samsonova, a potom je napravio stanku. Za povratak ozbiljnom stolnom tenisu odlučio se 2018., a od tada se polako penje prema vrhu. Na tom putu nije sve išlo glatko, ispriječile su mu se neke nepredvidive situacije na koje nije mogao utjecati i koje su usporile njegov napredak. Osim što se promijenio način bodovanja, što mu je otežalo napredak na svjetskoj rang listi, taman kad je krenuo bolje igrati uslijedila je pandemija. Prvi turnir gdje je izborio glavni ždrijeb, u Poljskoj, je prekinut zbog koronavirusa.
Afrički Contender turnir ispao je taman po njegovom guštu, a na putu do najboljih 16 je izbacio nekoliko neugodnih igrača, poput Francuza Akkuzua (82.), Rusa Ismailova (168.), Indijca Thakkara (135.) i naposljetku najbolje rangiranog igrača kvalifikacija Paragvajca Aguirrea (65.). Sve redom igrači koji su bolje rangirani od našeg reprezentativca.
- S Aguirreom nisam ušao najbolje u meč, imao sam problema s njegovim servisom. Gubio sam na otvaranju 10:6, a dobro je da sam 'ukrao taj prvi set. Bilo mi je kasnije lakše igrati. Što se tiče seniorske karijere ovo mi je najveći uspjeh - istaknuo je Zeljko, kojeg smo ulovili za večerom. 
- Trenutno jedino razmišljam o hrani ha, ha. S Brazilcem se ne sjećam da sam igrao, o tome ću razmišljati u četvrtak. S izbornikom Karkovićem ću složiti taktiku i probati se toga držati te izboriti sljedeću rundu. Je, nije bilo previše prilika za pokazati se, ali s time se ne želim opterećivati. Na meni je da dobro treniram, napredujem, rezultati će doći. Želim se koncentrirati na stvari na koje mogu utjecati. Nadam se boljim vremenima. Pokazao sam određenu kvalitetu, dobio sam sve bolje rangirane igrače, dvojicu iz Top-a 100. Neće biti puno turnira do kraja godine, uz ovo ostaje mi još Slovenija. No, treba gledati dalje. Imam u dvorani najboljeg trenera na svijetu, Nevena Karkovića. Njega pokušavam slušati što više mogu, kako bih što više napredovao. Radim dosta i na kondicijskoj pripremi s Kristijanom Blaževićem. Sretan sam, na meni je da još više radim - zaključio je Zeljko.  
Slijedi mu dvoboj s Brazilcem Ishiyem, a ako prođe u četvrtfinale ide na boljeg iz susreta prvog nositelja Nijemca Franziske i Rusa Grebneva.
Frane Kojić nije ušao u osminu finala, iako je imao odličnu priliku. Naš stolnotenisač je s Rumunjem Ionescuom vodio 2:0. U trećem setu je imao prednost od 4:0, 5:1 i 9:8. No, Rumunj se iščupao. Kasnije, kod 2:2 u setovima, Ionescu je poveo 6:1, Kojić je izjednačio, ali na kraju Rumunj bio s(p)retniji (-8, -9, 9, 4, 7).
- Imao sam 2:0, 5:1 i 9:8, te jednu malu situaciju koju nisam dobro iskoristio. I dva svoja servisa. Od početka susreta do sredine trećeg seta sam igrao savršeno i precizno, taman da ne dolazi do njegove igre. No, u trećem setu je polako shvatio koje su moje intencije, počeo je biti agresivniji, a ja sam slabije vraćao njegove servise. Nisam bio dovoljno brz i agresivan kad bi se otvorila igra. Što je meč prolazio sve sam bio slabiji na prijemu servisa, nisam mogao pronaći pravo rješenje. Drago mi je što sam tijekom cijelog meča bio miran i borben, mislio sam da će me nagraditi. U petom setu sam gubio 6:1 i to sam stigao. Nedostajalo je malo brzine i preciznosti. Kod 8:7 sam promašio iz dvije dobre situacije, a on je pokazao zašto je bio viceprvak Europe, a u parovima viceprvak svijeta. Ionescu se vratio u meč, a bio je na konopcima, a ja ne smijem biti nezadovoljan, treba izvući pouku - istaknuo je Kojić.