Pao i Groth, Tomislav Pucar među 16 u Bugarskoj

ITTF

Tomislav Pucar nastavio je nizati uspjehe. Nakon odlične prošle sezone i skoka na rekordno 34. mjesto na svijetu, na jakom turniru World Tour Bulgaria Open izborio je ulazak u osminu finala.

I pritom nanizao vrlo dobre igrače. U kvalifikacijama je izbacio Francuza Bouloussu (420.), Japanca Kizukurija (288.) i Austrijanca Fegerlea (70.). Svu trojicu s istim rezultatom (4:2). Za ulazak među 16 bio je još učinkovitiji. Dancu Grothu, koji drži 21. mjesto na svijetu, prepustio je tek set (2, 9, 9, -9, 7). S njim je već igrao na Europskom prvenstvu u Budimpešti 2016., tada se Danac provukao, spasio meč loptu i slavio s 4:3. Na tom istom prvenstvu Groth je bio europski prvak u parovima. Ovogo puta je bila nešto drukčija situacija za stolom.
Posebno treba istaknuti poen s kojim je naš stolnotenisač dobio set loptu u u drugom setu. Poen je praktički bio izgubljen, ali se Pucar efektno izvukao. Na kraju je lopticu vratio tako što je leđima bio okrenut stolu i osvojio važan poen za 10:9. Toliko se u toj izmjeni izvrtio da je izgubio balans te je poen nenamjerno proslavio okrenut prema danskom treneru.  
- Znao sam da sam u prednosti jer je njemu to bio tek prvi meč nakon odmora i da neće biti na 100 posto. Ja sam ipak odigrao tri meča u kvalifikacijama. Kao i da su mu suci uzeli dva poena zbog nedopuštenog servisa. Servira iza glave, ali to inače suci ne primjećuju - kazat će Pucar.
No, treba reći da je naš stolnotenisač igrao pod temperaturom.
- Je, popio sam Ibuprofen kako bi snizio temperaturu, a povrh svega još me strašno počeo boliti trbuh u četvrtom setu. Nadam se da ću biti bolje do sutra.
Slijedi dvoboj s Freitasom, trenutno jednim od najboljih europskih igrača.
- Igrao sam dosad dvaput s njim i oba puta izgubio. Jednom 4:3, drugi put 3:0. Ma jedino je bitno da budem zdrav jer me čeka gust raspored u nadolazećem razdoblju. Slijedi Czech Open, klupski susreti u Bundesligi pa Europsko prvenstvo.
Nastupom u Bugarskoj mogao bi još napredovati na svjetskoj rang listi.
- Nisam se previše na to obazirao, ali svakako će biti super stvar - zaključio je Pucar.