Pucar bolji od Stegera i Achante za ulazak među 32

U posljednje vrijeme pružao je odlične partije, igrao je finale turnira u Omanu, a potom u Kataru zamalo šokirao trećeg igrača svijeta Kineza Lin Gaoyuana. No, nije na tome stao, već je u utorak u Budimpešti na Svjetskom prvenstvu nastavio blistati. Tomislav Pucar ušao je među 32 igrača na svijetu! Među 32 je 15 europskih igrača, a među njima je i jedan Hrvat.

Na staru SP-a ždrijeb ga nije previše mazio, iako je bio nositelj. Dobio je vjerojatno najgoreg mogućeg suparnika iz kvalifikacija. No, neizvjesnih sedam setova (-8, 10, -5, 4, 8, -10, 7) i Nijemac Steger (83.) otišao je u povijest . U večernjim satima utorka nastavio je niz te deklasirao Indijca Achantu s 4:1 (9, 10, -8, 4, 9), još jednog odličnog igrača koji drži 37. mjesto na svijetu.
- Kad sam prije tri dana vidio ždrijeb bio sam zadovoljan što je Achanta mogući suparnik u 2. kolu. Prije sam gubio od njega, no nedavno sam ga dobio u Omanu. Sad imam igru za njega. Za 1. kolo sam se nadao da neće doći baš Steger, možda i najjači igrač iz kvalifikacija, na kraju sam dobio baš njega. Bila je borba, no izvukao sam taj susret što mi je pomoglo u susretu s Achantom jer sam bio pun samopouzdanja - istaknuo je Pucar te se osvrnuo na sljedeći susret i Nijemca Ovtcharova, jednog od najboljih europskih igrača koji drži 12. mjesto na svijetu i koji u kolekciji ima pregršt medalja.
Na Olimpijskim igrama 2012. u Londonu osvojio je broncu, osvojio je Svjetski kup, dva puta je bio europski prvak, četiri puta osvajao Top 16. I to nisu sve medalje, već one najvažnije.
- Nikad nisam igrao s njim, on je favorit, a ja nemam što za izgubiti - zaključio je hrvatski stolnotenisač nakon čega je riječ preuzeo izbornik Neven Karković.
- Pucar je na ovom prvenstvu nastavio kontinuitet dobrih igara te dobre forme, ali i dobrog mentalnog stanja što je ključno. U oba kola je bio mentalno jak, ova dva suparnika su vrlo kvalitetna i mala mentalna slabost odvela bi ga u poraz. U ključnim trenucima je bio najbolji. To je u svakom sportu, a pogotovo u stolnom tenisu ključno - kazao je Karković te se osvrnuo na izvedbu Andreja Gaćine.
- Andrej je odigrao na visokom nivou, bio je vrlo blizu pobjede, a i svi koji su taj susret gledali iz neutralnog kuta su također imali takvo mišljenje. Imao je za 2:2 svoje dvije lopte koje nije pogodio, a ostvario si je inicijativu i prednost. Onda mu se to vratilo i na način da nije imao sportske sreće. U ključnim trenucima Boll je odigrao neobranjive 'prasice'. Naravno, tu je ulogu odigrala i kvaliteta Bolla da se izvlači iz takvih mečeva, odigra najbolje kad je najpotrebnije. Sveukupno gledajući sretan sam da je uopće igrao SP s obzirom na ozljedu. Prvotno sam mislio da to neće biti opcija, a pogotvo ne na ovako visokom nivou. Čekat ćemo drugu priliku, ja sam siguran da će u bližoj budućnosti Andrej taj svoj trud, rad i nivo igre, koji ima zadnjih godinu dana, kapitalizirati kroz rezultat. Što će ga u konačnici vratiti na rang listi tamo gdje on i pripada.
Da, Gaćina je igrao dobro, no na kraju je s 4:2 (8, -7, 7, 16, -7, 8) poražen od petog igrača svijeta i sedmerostrukog europskog prvaka Nijemca Bolla
- Kad imaš 32 godine veseli dobra igra, ali još više veseli pobjeda. Nisam razmišljao o pobjedi, ali kad izgubiš na taj način onda sigurno ostaje gorak okus u ustima. Četvrti set sam vodio 9:7, da bi iznad stola promašio bekhend. U fiksu je imao dosta sreće, spustio je četiri prasice, ja jednu. Pogotovo taj jedan poen di je loptica već bila vani pa okrznula rub stola. Da sam izjednačio na 2:2 imao bi potpuno otvoren meč, to sam osjećao jer sam imao igru - kazat će Gaćina koji je uspio smanjiti na 3:2. 
Potom je u šestom setu opet bilo gusto, nekoliko super poena. Najdojmljivija je bila dugotrajna izmjena za 8:5 kada je dvorana pljeskala jednu minutu.  
I nakon toga demotivirajućeg poena naš reprezentativac se uspio vratiti, izjednačio na 8:8. No, na tome je i ostalo. Boll je poveo, a potom i za 10:8 opet spustio 'prasicu'.
- Stvarno sam dobro igrao, da mi je netko rekao da ću tako igrati prije tri tjedna, kad sam imao zdrastvenih problema i kada je SP bilo upitno, odmah bih prihvatio. Ali, sad kad znam da sam bio dobar i da sam imao priliku normalno da žalim. Ajde da me 'nabio' pa da nemam za čime žaliti. Nisam iskoristio svoje prilike, imao sam sve u svojim rukama, jako malo sreće mi je nedostajalo za tih 2:2. Ne mogu reći kako bi kasnije završilo, možda 4:2 za njega ili 4:2 za mene, ali sam osjećao da se tu lomi meč. Teško je protiv takvog igrača nadoknaditi 3:1 - dodat će Gaćina, koji se okreće klupskom programu.
- Idem se odmoriti, čeka me finale Lige prvaka. Nadam se da će me tijelo poslužiti, a onda sam stvarno opasan svima. 
Kojić se od SP-a oprostio protiv prvog igrača svijeta Kineza Fan Zhendonga, koji je slavio s 4:0 (6, 5, 6, 10). 
- Jedinstvena prilika je igrati protiv svjetskog broja jedan na stolu broj jedan. Uživao sam, no čovjek je je jednostavno bolji, brži i jači, a ja sam dao sve od sebe. Imao sam jednu set loptu, šteta da taj forhand nije ušao da barem ugrabim jedan set. Nemam za čim žaliti - objasnio je Kojić, koji je u dva navrata izmamio veliki pljesak dvorane zbog atraktivnih poena.
Od SP-a oprostila se i Mateja Jeger koja je u 1. kolu poražena od Poljakinje Partyke s 4:1 (9, 6, 5, -9, 7). 
- Riječ je o ljevakinji s vrlo dobrim i neugodnim servisom. Možda je moglo biti nešto da sam dobila prvi set. Ruka me užasno boli, nisam potpuno spremna. Osjećaji su podijeljeni, i jesam i nisam zadovoljna - istaknula je Mateja Jeger. 
Još dan prije iz turnira su se oprostile Ivana Tubikanec i Klara Cakol. Prve nositeljice Japanke Ito i Hayatu su slavile s 4:0. 
- To je drugi svijet igre, Japanke stvarno igraju super. Cakol i ja smo uživale u meču i pritom smo dale sve od sebe. Zadovoljne smo, bilo je nekih zanimljivih poena. Super si odgovaramo i meni je lijepo s njom igrati par - zaključila je Tubikanec.