Na svjetskim kvalifikacijama za OI nema laganih suparnika

ITTF

Od 22. do 26. siječnja u portugalskom Gondomaru igraju se svjetske kvalifikacije za Olimpijske igre u Tokiju.

Naši stolnotenisači su deveti nositelji odnosno jedno mjesto im je pobjeglo da budu među prvih osam nositelja.
Sistem natjecanja je takav da se igra osam skupina i pobjednik svake skupine izborit će OI. U svakoj skupini se kreće od četvrtfinala, dok će naši dečki s obzriom na renking krenuti od polufinala. Ukoliko prođu u finale čekat će ih netko od prvih osam nositelja, a to su Ispred nas su Južna Koreja, Kineski Tajpeh, Švedska, Francuska, Indija, Austrija, Velika Britanija i Portugal.
U slučaju da izbore finale i izgube u istom imat će još jednu priliku za vidjeti Tokio. Osam poraženih finalista će odigrati još jedan turnir za još jedno mjesto na Olimpijskim igrama.
- Tomislav Pucar se već kvalificirao na OI, a vjerujem da će to uspjeti i Gaćini. No, plasirati se na Olimpijske igre kao momčad to bi bila kompletna priča. Takav uspjeh bi nam puno značio u toj momčadskoj atmosferi, a s tim uspjehom u Tokio bi išao i Frane kojemu je to životna želja. Svima je želja plasirati se na OI, ali posebno drago bi nam bilo zbog njega jer je to onda jedna zaokružena priča. Također, to bi bila nagrada za višegodišnji rad - ustvrdio je izbornik Neven Karković te se osvrnuo na konkurenciju.
- Poznato je da nismo među osam nositelja, a s obzirom na tu situaciju ždrijeb će dosta značiti. Tamo slabih ekipa nema, već u prvom susretu mogu nam doći ekipe poput Rumunjske, Bjelorusije, Rusije, Slovačke itd. To su sve mečevi gdje su praktički jednaki izgledi. U eventualnom prolazu u finale nije nam svejedno tko bi bio s druge strane, Koreja ili Tajpeh odnosno Austrija ili Indija. Dečki su jako motivirani, ali isto tako je i kod drugih reprezentacija. Očekujem borbu na najvišem mogućem nivou te se nadam da će izdržati sve teškoće koje nas čekaju, a bit će ih sigurno dosta.
Tomislav Pucar je naš prvi rangirani igrač i to na 32. mjestu na svijetu. Tokio je osigurao osvajanjem trećeg mjesta na Europskim igrama, ali ne misli se time zadovoljiti.
- Nadamo se najboljem. Otići u Tokio kao momčad nam je velika želja, pogotvo Frani i meni koji još nismo bili na Olimpijskim igrama. Zadnje vrijeme nisam bio u nekoj formi, izgubio sam neke mečeve u Bundesligi, ali to ništa ne znači. Posebno smo se pripremali za kvalifikacije i ovo je potpuno druga priča s velikim ulogom. Najjača je Južna Koreja, no možemo i s njima - istaknut će Pucar.
Gaćina je za zagrijavanje imao meč Lige prvaka, ali bez obzira na poraz vedri duh ga nije napustio.
- Imamo dobre šanse, pogotovo ako smo sva trojica u svom najboljem izdanju. Što se mene tiče vjerojatno ću izboriti pojedinačne OI, ali bio bih sretniji da se toga odmah sada 'riješim'. Uvijek je ljepše kad smo tamo kao ekipa. U kvalifikacijama je šaroliko društvo, ali s većinom ekipa su to izjednačeni mečevi, nema tu previše laganih susreta. Želja? Možda jedino ako prođemo u finale da s druge strane stola nije Koreja. No, ponavljam, sa svima možemo, pogotvo ako smo dobri.
Tomislav Frane Kojić iza sebe ima jednu odličnu klupsku polu sezonu, u svjetskom renkingu drži 99. mjesto, itekako ima razloga za osmijeh. I momčadski nastupi za reprezenataciju mu idu od ruke, tu uvijek dobije inspiraciju.
- Nemamo prevelikih očekivanja. Bit će nam teže jer smo od 9. do 16. mjesta, zato nisam gledao predaleko jer prvo treba proći polufinale. Ima tu jako dobrih reprezentacija, Danska, Rusija, Rumunjska itd., sve su to otvoreni mečevi. Za kasnije? Naravno da bi bilo bolje igrati s Austrijom ili Engleskom, ali to nije na nama. Dat ćemo maksimum, za koliko će to biti dovoljno budemo vidjeli jer ne ovisiš samo o sebi. Polusezona mi je odlična, jedino mi je žao što nismo prošli dalje u Ligi prvaka. S druge strane objektivnije je nastaviti natjecanje u Europskom kupu. Otvorio nam se ždrijeb, postoji šansa za finale. Još jedan izazov za mene i klub, osobno nikad nisam igrao u završnici nekog europskog natjecanja.
Četvrti putnik na kvalifikacije je Filip Zeljko, koji je svoje mjesto izborio na hrvatskim kvalifikacijama.
- Prije nekoliko tjedana sam dobio Devosa, no nažalost to mi je jedina pobjeda u Bundesligi. Bilo je dosta mečeva gdje sam bio blizu za još neki 'skalp', no zasad je samo jedna pobjeda. Zbog promjene sustava u ligi sam većinu mečeva igrao protiv najjačih suparničkih igrača, dvaput s Calderanom, Falckom itd. Strašni mečevi su iza mene. Što se tiče kvalifikacija ako sve bude ok vjerojatno neću dobiti priliku. No, ja sam spreman pomoći kako god mogu, bit ću najglasniji na klupi, što god treba ja sam tu - zaključit će Zeljko.